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笨蛋!問題不在華爾街

「占領華爾街」運動漸在全美發酵,許多大城市都有大小規模的占領示威活動。參與者的基本主張包括:99%的人不能再繼續容忍1%人的貪婪與腐敗,增加富人和公司稅收、支持工會組織、加強醫療保險和社會安全制度、結束所有美國參與的海外戰爭等等。

但就算占領華爾街,把貪婪的銀行家和富人統統掃地出門、沒收財產,美國失業、經濟不景氣、貧富不均等問題就能解決嗎?

除了所謂貪婪的銀行家,美國今天遭遇的種種困境,該負責的還有從聯邦到地方諸多無能政客,以及長久以來習於寅吃卯糧、不知量入為出的美國民眾。

債台高築的美國,目前有三大「錢坑」。其一是與國防相關的支出,包括在伊拉克與阿富汗的軍費,2012年達1.4 兆元。其二是社會安全與聯邦醫療保險支出近1.5兆元。其三是各級政府公務員龐大薪資福利支出,許多一般中級公務員的薪資、加班費與津貼,加起來比美國總統還要多,完全不合理。

美國人口普查局統計顯示,現在有創紀錄的49%美國人(約1.47億)至少領取一種政府福利。今年所有聯邦開支中有63%用於付錢給目前未向政府提供任何服務的人。1940年這種比率只有18%,1975年為46%。如果再扣掉未成年的兒童和青少年,真正工作賺錢的美國人越來越少,甚至可能還不到四成,但坐領福利的人卻越來越多,美國政府不鬧窮才怪。

同樣有嚴重財務問題的加州,州長布朗日前宣布公務人員退休改革計畫,主張延後退休年齡,並要求至少公務員至少工作滿25年,才能領取全額政府支付的醫療保險。

布朗一針見血的指出,州議會過去數十年來,核准對公務員非常大方、但政府卻負擔不起的薪資福利,讓公務員占盡便宜。不但加州如此,聯邦政府的情況更嚴重。那些「占領華爾街」的人士,也許該考慮「占領」白宮與國會山莊。

美國過去的繁榮假象,有一部分是建築在許多民眾無節制的借支,與政府無效率的浪費上。明明一個月只有3000元收入,卻要花6000元來享受,日子久了當然會破產。政府慷納稅人之慨,整修一條馬路得花一年,才整修完路面,再重新挖掉鋪電纜,還美其名為「投資基礎建設、刺激地方經濟」,其實根本是浪費錢,類似例子不勝枚舉。

美國的政客從聯邦到地方,多半受到富人、大企業、政治行動委員會、地方工會、教師工會、公務員工會等特殊利益團體影響,人人都要減稅、增加福利,政客們誰都不得罪,於是特殊利益團體皆大歡喜,但問題是錢從那裡生出來?

巴菲特等富翁,繳的稅比他的秘書還要少;而所謂窮人領取的福利,卻又比低薪上班族要多。這個社會的公平正義在那裡?

美國的問題不只在華爾街而已,無能的政客與選出那些政客的選民都要共同承擔責任。
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